El café más caro del mundo procede de excrementos de civeta

carlos renedo

( dedicado a mi amigo Joaquín Sierra )

Alabado por su aroma con reminiscencias terrosas y su suave sabor, el Kopi Luwak proviene de las semillas de café que han sido ingeridas y defecadas -sin haber sido digeridas, pero sí algo fermentadas- por ese animal que habita en las selvas asiáticas.

Las semillas se recogen luego manualmente de las heces, se seleccionan y limpian cuidadosamente, y se tuestan como cualquier otro grano de café. Este proceso, que comenzó como algo primitivo y ha terminado por calar en los gustos más sofisticados, tiene lugar en las islas indonesias de Sumatra, Java y Sulawesi, así como en Filipinas, Vietnam y algunas zonas del sur de la India.

El Kopi Luwak se vende principalmente en Japón, pero en Estados Unidos son cada vez más los restaurantes que lo sirven. Los amantes de lo exótico ya lo compran por entre 100 y 300 dólares la libra (454 gramos) a través de sitios especializados de internet, que lo describen, y con razón, “como ningún otro café”.

“Tiene un sabor rico y pesado, con toques de caramelo y chocolate. Es también terroso y mohoso. Tiene un cuerpo almibarado y muy terso”, señalan los críticos del portal www.paradise-coffee.com. Análisis científicos del proceso apuntan que lo que da ese sabor único al Kopi Luwak es la fermentación parcial producida por los ácidos estomacales y las enzimas digestivas de la civeta, que sólo come los granos de mejor calidad, es decir, los más rojos y maduros.

¿ te atreverías a probarlo ?

Lo que es más, el científico de alimentos de la Universidad de Guelph en Ontario y “certificador” del Kopi Luwak Massimo Marcone descubrió, para su propia sorpresa, que los granos defecados por la civeta tenían menos bacterias que, por ejemplo, los granos controlados de café colombiano.

Según Marcone, esto se debe al cuidadoso proceso de lavado de los granos por quienes los recogen de las heces. El también llamado “café de caca de gato” fue introducido en EEUU por Mark Mountanos, de la empresa importadora M.P Mountanos y que estima la cosecha anual de este exótico producto en apenas 500 libras, lo que explica su alto costo.

“Es la bebida más rara del mundo”, asegura Mountanos, quien supo del Kopi Luwak a principios de los años ochenta por medio de otro importador de café, Stephen Kahl, quien a su vez se enteró de su existencia por un artículo de la revista “National Geographic”.

Es el extraño método de recolección del Kopi Luwak lo que deriva en su escasez. Muchos se preguntarán cuáles fueron las circunstancias que dieron con la primera taza de café civeta, o quién fue el primero al que se le ocurrió escarbar entre las heces del animal. Unos conjeturan que se trató de algún desempleado, y otros que fue alguien desesperado por algo de alimento o que simplemente descubrió que era más fácil recolectar los granos del suelo que de las copas de los arbustos.

Curiosamente, el Kopi Luwak no es el único producto de gourmet proveniente de “rutas poco comunes”. También venden café de semillas que han sido regurgitadas por comadrejas salvajes que habitan en algunos pueblos de Vietnam, y que tiene un sabor diferente, más fuerte y más achocolatado que el café civeta.

En Marruecos algunos campesinos alientan a las cabras a comer la fruta del Argán, un arbusto parecido al olivo, para luego remover las semillas de sus excrementos, molerlas y usarlas como aceite en la cocina, para masajes y como afrodisíaco.

 

Anuncios

Voynich, el enigma que enloquece

elmundo, 2.011-02-27

Dos típicas páginas del misterioso incunable manuscrito.

Todos los que escribimos estamos en deuda con alguien. En mi caso, con el autor desconocido de un libro cuyo nombre, en el registro de la Universidad de Yale, es ‘manuscrito cifrado’ y su número de catálogo MS 408. La gente menos pedante que yo prefiere referirse a él como el manuscrito Voynich en honor  a su descubridor. Mis posts y ese incunable libro tienen un innegable punto en común: por muchas vueltas que les des, no tienen ningún sentido. Eso sí, auunque mi ego no me crea, he de reconocer que la historia de ese volumen es más interesante que la de mi blog. Por lo menos eso piensan en la Universidad de Arizona.

En 1912 Wilfrid Voynich, buscador de libros extraños, topó en Roma con un manuscrito de unas 230 páginas (puede que originalmente tuviera más de 300) con aspecto de grimorio medieval y escrito en un lenguaje que, a día de hoy, nadie ha conseguido descifrar. Es más, ni siquiera se puede decir que haya un texto que descifrar y quizás no es ni un lenguaje. Podría estar escrito en un idioma creado ex profeso, no tener ningún sentido, ocultar un mensaje en un código misterioso …

El libro contiene imágenes y textos, y está dividido en seis secciones que hablan (o parecen hablar) de biología, astronomía, hierbas… y profusamente ilustrado con imágenes de tías en pelotas. Lo que lo hace tan extraño no es que no diga nada, sino que parece querer decir algo. De hecho, aunque carece de puntuación, está escrito de un tirón, sin tachones, y con una apariencia de idioma auténtico (el voynichés) que no deja de sorprender. Si fue simplemente una broma, el que lo hizo se tomó su tiempo. Puede parecer una gilipollez pero no lo es: William R. Newbold, decano de la Universidad de Pensilvania y condecorado tras la I Guerra Mundial por su talento para descifrar códigos enemigos, murió loco en 1926 tras una obsesiva búsqueda de una solución.

Hasta hace apenas una semana, el volumen estaba fechado en algún momento entre 1450 y 1520. Ahora, gracias a la pruebas del Carbono 14 a la que han vuelto a someter sus páginas, la Universidad de Arizona ha logrado concretar más: entre 1402 y 1438. Parece mentira, pero es prácticamente lo único que se sabe a ciencia cierta. Un pequeño paso que, por lo menos, ha permitido eliminar al escritor Roger Bacon de la lista de posibles autores (vivió en el siglo XIII), y a quien desde el siglo XVII se le atribuía su autoría.

El descubrimiento no excluye, en cambio, a John Dee, el mítico mago y científico (cuando ambas cosas eran sinónimo) del siglo XVI y a su ayudante y amigo Edward Kelly, que decían comunicarse con los espíritus en su propio idioma. ¿Está escrito el manuscrito en enoquiano? No parece el caso. Intentar buscar un autor más allá de principios del siglo XV no tiene ningún sentido, así que el análisis invita a desechar la mejor de la teorías posibles: queDee y Kelly lo crearon para estafar al nieto de Carlos I, Rodolfo II de Bohemia. Esto tuvo que ocurrir a mediados del XVI, pero es difícil de creer que las páginas pudieran estar casi un siglo esperando que alguien las escribiera (se cree que fue redactado durante la primera mitad del XV).

El problema es que sigue sin haber un candidato para atribuirle la autoría. Si data del siglo XV también hay que desechar a Voynich como posible autor (otra teoría que tampoco ha tenido nunca muchos adeptos). Por cierto, ninguno de los candidatos que se ha barajado hasta ahora había nacido cuando se fabricó el libro o nacieron demasiado tiempo después.

Pero si nada sabemos sobre su autor o su origen, sobre el contenido apenas se puede decir mucho más. Hay quien dice que tiene un estructura similar a la de una lengua y otros que es un código. También podría ser un idioma imaginario pero con una innegable lógica interna o un alfabeto inventado utilizado para transcribir una lengua desconocida. Como poder…puede que todo sea un cuento chino.

El Dr. Leonell Strong ‘consiguió’ descifrarlo en 1945 con un “doble método inverso de progresión aritmética basada en un alfabeto múltiple”, una técnica que aún hoy nadie sabe exactamente en qué consiste aunque su origen esté claro: se la sacó de la manga. Un tal John Stojko aseguró en 1978 que era un texto ucraniano encriptado tras quitarle las vocales. Años después la investigadora Edith Sherwood atribuyó su autoría a Da Vinci. Hipótesis como éstas hay para aburrir, pero ninguna supera la prueba del algodón.

Teorías hay más que erratas en mis post, pero que se sepa a ciencia cierta no hay prácticamente nada. Por no saberse, se desconoce hasta si fueron dos los autores (Mano 1 y Mano 2) o si se emplearon dos ‘lenguajes’ parecidos pero distintos (Currier A y Currier B). Quizás hubo un único autor y era un zurdo. Por el tipo de letra pudo haberse realizado en alguno de los estados que luego formaron Italia. Por especular que no sea.

A día de hoy, la teoría más probable es que el voynichés no sea un idioma, ni un código, ni  de La hipótesis más probable –casi por descarte de las otras- es que no tiene ningún sentido. Son ‘letras’ inventadas puestas una detrás de otra, aunque siguiendo algún tipo de lógica interna. Esta posibilidad, defendida por Gordon Rugg desde 2004, es hoy la que tiene más papeletas para ser la correcta, lo que no quiere decir que lo sea.

Es curioso, pero puede que el manuscrito cifrado MS 408 sea simplemente una broma o una estafa. Alguien que sabía escribir pudo inventarse todo un libro, casi medio siglo antes de que apareciera la imprenta, sin que se sepa el motivo (quizás para hacerlo pasar por auténtico). El manuscrito Voynich es, sin duda, uno de esos misterios que la Ciencia no puede resolver (en sentido literal) y que tanto gusta a los misteriodistas. Pero sus desvaríos sobre un posible origen extraterrestres, una cultura desconocida o un libro inspirado desde el Más Allá no han aportado nada. El C-14 en cambio sí. Quizás ha sido un pequeño paso, pero nos ha acercado más a la solución que esos brindis al sol.

El Museo de Israel y Google ‘universalizan’ los manuscritos del Mar Muerto

elmundo, 2.011-09-26, Efe, Jerusalén

historia | testimonio escrito de hace 2.000 años

Una visitante observa un facsímil del rollo de Isaías en el Museo de Israel. | Efe

 

 

El Museo de Israel ha presentado con Google el proyecto de digitalización de los rollos del Mar Muerto, una iniciativa bautizada como Sea Scrolls Project que universaliza el contenido del testimonio escrito más antiguo de las costumbres y prácticas de los israelitas, de hace 2.000 años.

Escritos en su mayoría en hebreo antiguo y una pequeña parte en arameo, el Museo ha subido a internet cinco de los ocho rollos en su poder, en lo que el director de la institución, James Snyder, ha calificado de un “perfecto matrimonio” entre la tecnología y la historia. “Llevábamos algún tiempo pensando cómo preservar los rollos y su contenido en las mentes de la gente, y mantener vivo su significado”, ha revelado Snyder en una conferencia de prensa con motivo del lanzamiento del nuevo sitio en internet con las fotografías de los manuscritos. Fotografiados columna por columna con una cámara de alta resolución y un fugaz flash (1/4000 segundos de duración) sin rayos ultravioletas para no dañar la piel sobre la que fueron escritos, las imágenes han sido procesadas y yuxtapuestas hasta devolverles en pantalla su formato original de pergamino.

Romper barreras

“Internet ha roto las barreras que había entre la información y la gente”, ha explicado Yosi Matías, jefe de I+D de Google Israel, quien ha destacado la importancia de “universalizar” este tipo de contenidos porque con ellos “la gente puede enriquecer sus conocimientos y la comprensión de los eventos históricos clave”. Según Matías, que ha participado en una iniciativa similar en el Museo del Prado, el “génesis” de este proyecto se remonta a hace unos años, cuando el Museo del Holocausto de Jerusalén se planteó la . La de los rollos del Mar Muerto fue planteada por un empresario privado, donante del Museo, hace sólo seis meses. Desde entonces, un equipo de la institución y otro de Google han trabajado sin descanso hasta completar la fase inicial, que incluye también la traducción al inglés de cada frase del rollo de Isaías (siglo IV a.C), el popularmente conocido como “profeta de la paz” por sus premoniciones de un mundo sin guerras en el final de los días. Más adelante se subirán los tres pergaminos restantes, se traducirán todos los textos a varios idiomas preferentes -entre ellos el español- y se incorporarán utilidades para la contextualización de versículos y la introducción de comentarios por los usuarios. Adolfo Roitman, comisario del Palacio del Libro, un edificio cuya silueta de tinaja alberga los rollos más famosos y completos, ha explicado que hasta ahora “sólo el público que venía al Museo” o que “acudía a las distintas exhibiciones por el mundo han podido verlos”. “Google permite, por primera vez en la historia, tener acceso directo a los rollos desde cualquier parte del planeta”, ha agregado.

Origen de los documentos

Encontrados de manera fortuita por un pastor en 1947 en las cuevas de Qumran, un importante yacimiento arqueológico próximo al Mar Muerto, esos textos en pergamino contienen fragmentos de todos los libros del Antiguo Testamento, excepto el de Esther, así como varios apócrifos.

Su autoría es atribuida por los investigadores más tradicionalistas a la secta de los esenios, pero los revisionistas sugieren que son en realidad una compilación de documentos traídos desde muchas partes de la antigua Judea para protegerlos de los romanos antes de la destrucción del Templo en el año 70.Las tinajas encontradas en Qumran contenían hasta 900 documentos, entre ellos contratos matrimoniales y todo tipo de documentación de carácter civil y religiosa que arrojan luz sobre las costumbres de los israelitas en la época del Segundo Templo (siglo VI a.C-I d.C).”Entre todos los pilares de la herencia mundial monoteísta, los rollos son de una importancia suprema”, ha subrayado Snyder, quien los ha descrito como la “Mona Lisa” del Museo de Israel. Gracias a la altísima resolución de las imágenes (1.200 megapixel, doscientas veces más que una cámara estándar), investigadores de todo el mundo podrán apreciar los detalles más insignificantes de su caligrafía, señales de tinta, manchas, correcciones y hasta la textura del pergamino que, en algunos casos, ha sido maquillada para permitir la lectura. En un proyecto paralelo con la Dirección de Antigüedades de Israel, la otra institución israelí que tiene partes de los pergaminos originales, Google está digitalizando miles de fragmentos de los 30.000 hallados en Qumran -algunos de tan sólo milímetros-, en una iniciativa que planteará a los investigadores el titánico reto de unirlos.

Un niño de 13 años revoluciona la tecnología solar dando un paseo por el bosque

gizmodo, 2.011-08-20

Aidan Dwyer

Las compañías que se gastan miles de millones de euros en I+D para desarrollar nuevas y mejores versiones de células solares han tenido que quedarse con cara de poker al enterarse del descubrimiento de Aidan Dwyer. Este pequeño genio de 13 años ha dado con una idea que permitemejorar entre un 20 y un 50% la efectividad de las células solares tradicionales.

El secreto no es otro que la orientación, y la historia de cómo este jóven científico se dió cuenta es digna de una novela. Dwyer daba un paseo por los bosques de su localidad cuando reparó en que las ramas de los árboles sin hojas tenían todas una orientación y ángulos similares entre ellas.

Aidan Dwyer

Intrigado por esta especie de secuencia que se repetía, el jóven se puso a hacer cálculos y el resultado no fue otro que la Secuencia de Fibonacci, una serie de números descrita en el siglo XIII por el matemático italiano Leonardo de Pisa (Más conocido como Fibonacci) que sirve para describir patrones en multitud de elementos de la naturaleza.

Ya es bastante sorprendente que un niño llegue hasta ahí, pero el bueno de Dwyer no se contentó con eso. Intrigado por la secuencia que guiaba los ángulos de las ramas, la criatura estableció la teoría de que quizá estos ángulos tenían que ver con la captación de luz.

Para intentar demostrarlo, Aidan fabricó dos modelos domésticos con el mismo número de células solares. El primero alineaba las células en filas de una manera convencional. El segundo, a modo de arbolito, ordenaba las células en los mismos grados que tenían los árboles.

El final de esta historia ya os lo podeis imaginar. El ‘arbol’ de células solares produce un 20% más de energía que la alineación tradicional y, lo que es más interesante, en invierno, cuando el ángulo de incidencia del sol es menos perpendicular a la tierra, la mejora del rendimiento se eleva al 50%.

El descubrimiento de Aidan le ha valido el premio al joven naturalista del Museo de Historia Natural Americano. El pequeño Dwyer, además, ya ha registrado una patente preliminar de su investigación, porque el ser un genio no implica que, además, no sea un chico listo. Bien por él.

Impresionante concepto de iPhone 5 con teclado láser y pantalla holográfica

iclarified, 2.011-08-24

Soñar es gratis, ¿no? Entonces, ¿por qué no plasmar tu idea de iPhone 5 para que todo el mundo pueda disfrutarla?

Encabezando a la entrada tenéis un vídeo con el concepto sobre el iPhone 5 más impresionante que hemos visto hasta la fecha. Un acabado envidiable, diseño ultrafino, teclado láser que se proyecta directamente sobre cualquier superficie plana y una pantalla holográfica para disfrutar de cualquier vídeo a lo grande.

¿Se parecerá en algo el iPhone 5 a este concepto? Desgraciadamente no pero ya lo decíamos al principio del post, soñar es gratis. Quizás el avance de la tecnología y el abaratamiento en los costes de producción pueda traernos un teléfono así en un futuro.

¿ Cuánta gente me habrá preguntado que si he visto cómo va a ser el iPhone 5 ?

tetas … es una de las palabras más buscada en mi blog

Me he quedado sorprendido.

Mi blog tiene una opción de estadísticas en la que puedes ver muchas cosas. Los post más leídos, las horas del día en que se la gente se conecta, el número de visitas diario, semanal, mensual, etc …

Pero también, desde dónde se conecta la gente y, entre otras cosas más, …

Aquí viene lo bueno … qué puso en el buscador que le llevó a mi blog …

Bien, pues la palabra : tetas, encabeza la posición. Sólo tengo un post de humor relacionado con las tetas de más de 80 post ya publicados y este es el que ha conseguido más visitas.

Vale.

Esto lo explico para mis lectores profanos porque los más expertos conocen lo que significa SEO y otras palabras de marketing en la red … yo sé cómo funciona esto, pero … ahora lo he visto en vivo y en directo.

Haré pruebas y publicaré algunos post con palabras como tetas, culo, pis y caca … y todas esas palabras que a los niños nos hacían reir … porque está claro que seguimos siendo niños …

Ya contaré cómo acaba esto.

Publicaré post relacionados con palabras clave y otros más serios con un párrafo final de palabras clave para ver qué pasa … es un experimento que me llama la atención …

Además he de publicarlo los viernes, que dice mi estadística que es el día que más conexiones tengo; así que, este post escrito el miércoles pasado, queda programado para que sea publicado el viernes … ¡¡¡ a ver qué pasa !!!

Será gracioso hablar de iphone-tetas y del iPad-tetas y cómo el real madrid tiene tetas porque el euro-tetas ha subido respecto al dólar-tetas …

¡¡¡ Ahhh !!!, se me olvidaba una foto de tetas por si alguien me busca en google por imágenes … ¡¡¡ hay que pensar en todo !!!

Vaya, otro olvido : tits … por eso del idioma

El sueño del cervecero: funda para el iPhone con abridor incorporado

applesfera, salva castro, 2.011-01-09

iBottle Opener

Acabo de ver una funda que necesito compartir con vosotros… se trata del iBottle iPhone case, una funda que incorpora un abridor de botellas en la parte posterior del iPhone. Excelente. Estoy sorprendido que nadie hasta ahora se le hubiese ocurrido semejante disparate.

Es el sueño del buen cervecero: estás repantigado en el sofà respondiendo tweets, consultando el correo o navegando por tu página preferida y te apetece una cerveza, ¿qué haces? vas a la nevera coges una y la abres con tu iPhone, ¿puede haber algo mejor?

En fin, si os interesa el invento, que sepáis que las venden por 20 dólares para el iPhone 3G/3GS y que estarán disponibles durante este mes para el iPhone 4 (desconozco cómo aguantará el cristal trasero peor bueno) por el mismo precio, podéis reservarla en la misma web que os enlazo a continuación, no sea que os quedéis sin.

Más información | baronbob