Energía a partir de la respiración humana

alt1040, jj velasco, 2.011-10-05

Respiracion

La piezoelectricidad es un fenómeno que presentan algunos materiales, normalmente cristales, que cuando son sometidos a tensiones mecánicas (compresión o estiramientos) adquieren una polarización eléctrica que deriva en una diferencia de potencial y la aparición de cargas eléctricas en su superficie. En definitiva, son materiales que al ser aplastados, estirados, comprimidos o sometidos a vibración, acaban generando electricidad y, por ejemplo, son utilizados como base para fabricar sensores o encender el fogón de una cocina de gas. Un profesor y un par de alumnos de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Wisconsin-Madison pensó que podría ser interesante utilizar estos materiales para la generación de energía en situaciones habituales de nuestra vida diaria y, con tal fin, han diseñado un micro-cinta capaz de generar energía a partir de la respiración humana.

¿Generar electricidad a partir de la respiración humana? La verdad es que suena bastante raro pero, realmente, tiene una base bastante sólida. El profesor Xudong Wang, el investigador postdoctoral Chengliang Sol y el estudiante de grado Jian Shi han presentado en la revista Energía y Ciencias Ambientales una micro-cinta de plástico que vibra cuando pasa bajo ella un flujo de aire, por ejemplo, el de la respiración de un ser humano.

La cinta, realizada con fluoruro de polivinilideno (PVDF), acumula carga eléctrica según la tensión mecánica a la que es aplicada, es decir, es un material piezoeléctrico que, bajo las dimensiones adecuadas, podría generar electricidad suficiente como para alimentar un pequeño dispositivo electrónico (como un manos libres bluetooth o un aparato auditivo, por ejemplo). Según el profesor Xudong Wang, responsable de la investigación y docente del Departamento de Ingeniería de los Materiales:

Básicamente estamos produciendo energía mecánica a partir de un proceso biológico. El flujo de aire de la respiración humana, típicamente, está por debajo de los 2 m/s así que calculamos que si podíamos obtener láminas lo suficientemente delgadas como para que vibrasen con este flujo de aire, podríamos producir microvatios de energía eléctrica que podría aprovecharse para sensores u otros dispositivos implantados en la cara o en la cabeza de una persona

Wanglr

El equipo del profesor Wang utilizó un proceso de iones para grabar el material y hacerlo extremadamente delgado sin que perdiese sus propiedades piezoeléctricas. Con algunas mejoras en el proceso de fabricación, que además es el siguiente paso de la investigación, se podría controlar el proceso hasta tal punto que sería posible la obtención de láminas con espesores microméticos. De hecho, la compatibilidad de este sistema con el ser humano es total dado que el PVDF es biocompatible y, por tanto, podría servir como base de sistemas o implantes micromecánicos en seres humanos.

Precisamente, uno de los mayores problemas que encuentran muchos desarrolladores de MEMS y otros sistemas (sensores, dispensadores de medicinas, etc) es la imposibilidad de poder dotarlos de cierta autonomía puesto que las baterías se gastan. La carga de la batería de un dispositivo biomédico destinado a la monitorización de la glucosa en sangre de un paciente o de la batería de un marcapasos podría solucionarse, en un futuro, gracias a transformadores como los desarrollados por este equipo que podrían aprovechar la respiración humana, los latidos del corazón o la vibración provocada por el paso del torrente sanguíneo.

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Impresionante concepto de iPhone 5 con teclado láser y pantalla holográfica

iclarified, 2.011-08-24

Soñar es gratis, ¿no? Entonces, ¿por qué no plasmar tu idea de iPhone 5 para que todo el mundo pueda disfrutarla?

Encabezando a la entrada tenéis un vídeo con el concepto sobre el iPhone 5 más impresionante que hemos visto hasta la fecha. Un acabado envidiable, diseño ultrafino, teclado láser que se proyecta directamente sobre cualquier superficie plana y una pantalla holográfica para disfrutar de cualquier vídeo a lo grande.

¿Se parecerá en algo el iPhone 5 a este concepto? Desgraciadamente no pero ya lo decíamos al principio del post, soñar es gratis. Quizás el avance de la tecnología y el abaratamiento en los costes de producción pueda traernos un teléfono así en un futuro.

¿ Cuánta gente me habrá preguntado que si he visto cómo va a ser el iPhone 5 ?

Volvo Concept You recurre a lo táctil

Volvo Concept You

Aunque en muchos salpicaderos empezamos a ver más controles con menos componente físico puro, lo táctil todavía se resistía. El Volvo Concept You que la marca sueca ha mostrado en el salón del automóvil de Fráncfort casi que abusa de esa idea.

El Concept You de Volvo está repleto de novedades tecnológicas también en su interior. El monitor de información para el conductor (DIM) y el head-up display que proyecta información y datos en el parabrisas son dos de los elementos destacados, pero en el apartado que nos ocupa hoy, hay dos componentes donde lo táctil abunda.

La pantalla de control del sistema y diferentes funciones del coche de Volvo es de tipo táctil como puedes ver en la imagen del prototipo, pero también los pasajeros de la parte de atrás disponen de suspantallas para controlar con los dedos, donde el sistema de entretenimiento o de información les ayudará a pasar mejor el viaje.

Por supuesto, Volvo asegura conectividad en todo el vehículo, ya sea desde una central de datos en el propio coche o haciendo uso de la que llevemos puesta en el teléfono móvil que pasa a formar parte de la idiosincrasia del coche.

NFC: qué es y para qué sirve

weblog, javier penalva, 2.011-01-25

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Aunque la tecnología NFC no es una novedad (en 2003 fue aprobada como estándar ISO/IEC), pues ya por 2008 se empezaron a ver los primeros periféricos que hacían uso de la tecnología combinada con el Bluetooth, es ahora cuando la misma está en boca de todos.

¿Y qué es eso de la tecnología NFC? ¿Para qué sirve? A esas preguntas que te estás haciendo ahora que sabes que el Nexus S lo lleva integrado y que Apple tiene grandes planes para ella, te contestaremos en este NFC a fondo.

NFC, tecnología inalámbrica de corto alcance

NFC significa Near Field Communication. Se trata de una tecnología inalámbrica que funciona en la banda de los 13.56 MHz (en esa banda no hace falta licencia para usarla) y que deriva de las etiquetasRFID de las que seguro que has oído hablar, pues están presentes en abonos de transporte o incluso sistemas de seguridad de tiendas físicas.

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NFC es una plataforma abierta pensada desde el inicio para teléfonos y dispositivos móviles. Su tasa de transferencia puede alcanzar los 424 kbit/s por lo que su enfoque más que para la transmisión de grandes cantidades de datos es paracomunicación instantánea, es decir, identificación y validación de equipos/personas.

Su punto fuerte está en la velocidad de comunicación, que es casi instantánea sin necesidad de emparejamiento previo. Como contrapartida, el alcance de la tecnología NFC es muy reducido, pues se mueve como máximo en un rango de los 20 cm. A su favor también juega que su uso es transparente a los usuarios y que los equipos con tecnología NFC son capaces de enviar y recibir información al mismo tiempo.

La tecnología NFC puede funcionar en dos modos:

  • Activo, en el que ambos equipos con chip NFC generan un campo electromagnético e intercambian datos.
  • Pasivo, en el que solo hay un dispositivo activo y el otro aprovecha ese campo para intercambiar la información.

Seguridad de la tecnología NFC

Seguro que todo te parece muy interesante pero estás pensando en la seguridad. Bien hecho.

Dado que estamos ante una comunicación por radiofrecuencia, la lectura de nuestra transmisión es una posibilidad que existe siempre. En el caso de la tecnología NFC se cuenta con la ventaja de la poca distancia a la que la misma opera, pero no se puede descartar la copia de los códigos de nuestro chip para un uso fraudulento. Además, no solo la posibilidad de robar nuestros datos está ahí sino que la modificación o inserción de errores en la misma también existe.

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Así que la seguridad vendrá de la mano de las que adopten las transacciones de esas comunicaciones, como puede ser la SSL.

Usos de la tecnología NFC

La premisa básica a la que se acoge el uso de la tecnología NFC es aquella situación en la que es necesario un intercambio de datos de forma inalámbrica. Lo usos que más futuro tienen son la identificación, la recogida e intercambio de información y sobre todo, el pago.

  • Identificación: el acceso a lugares donde es precisa una identificación podría hacerse simplemente acercando nuestro teléfono móvil o tarjeta con chip NFC a un dispositivo de lectura. Los abonos de autobús son un ejemplo muy válido.
  • Recogida/intercambio de datos: Google es el principal protagonista de este uso, pues en combinación con las etiquetas RFID, utilidades como marcar dónde estamos, recibir información de un evento o establecimiento son inmediatas.
  • Pago con el teléfono móvil: sin duda alguna es la estrella de los usos del NFC. La comodidad de uso y que el gasto pueda estar asociado a nuestra factura o una cuenta de banco son armas muy poderosas y esta tecnología está camino de ser el método de pago del futuro.

Precisamente en España ha finalizado una de las mayores pruebas con esta tecnología como método de pago. Ha sido en Sitges, con la colaboración de Visa, La Caixa y Telefónica.

Sobre la implantación de la tecnología en dispositivos móviles, Nokia tiene previsto integrarla en todos sus teléfonos nuevos de este año 2011, Apple podría introducirla en su próximo iPhone, al igual que Blackberry. Y en cuanto a Google, ya lo ha colocado en el Nexus S y ha dado soporte para el mismo en Android 2.3. Como vemos, el año 2011 será el de la tecnología NFC.

Más información | NFC

 

¿Personal Hotspot en el iPhone GSM con iOS 4.3?

appleweblog, josé carlos castillo, 2.011-01-12

iphone 4 hotspot rm eng e1294823356401 ¿Personal Hotspot en el iPhone GSM con iOS 4.3?

Una de las características más atractivas del iPhone 4 CDMA deVerizon es sin duda el Personal Hotspot, que permite convertir al terminal en un hotspot móvil vía WiFi, compartiendo nuestra conexión con otros cinco dispositivos. Hasta ahora la compartición tan sólo era posible por Bluetooth o cable USB, suponiendo éste un jugoso avance del que a todos nos gustaría beneficiarnos.

Es pronto para aseverarlo pero varias fuentes comienzan a rumorear la posibilidad de que no estemos ante un servicio exclusivo, sino extensible a toda la población iPhone. Los iPhones GSM podrían disfrutar también del Personal Hotspot, disponible como nueva opción en los ajustes del teléfono, aunque vayan a ser las operadoras las que tengan la última palabra.

iPhoneHellas.gr, que ya vaticinase con éxito el lanzamiento de las versiones iOS 2.2 y 4.0.1, asevera junto a iPhoneClub.nl que elPersonal Hotspot llegará a todos los terminales a través de laversión 4.3 del sistema operativo, que únicamente serviría para implementarlo.

AT&T por su parte se ha mantenido reacia a barajar la posibilidad, aunque más le vale abrazarla si no quiere que el anuncio de ayer (varapalo más bien) termine costándole caro en exceso.

Google Docs ya permite reproducir vídeo

david rubia, 2.011-01-07

Ayer a última hora y sin hacer mucho ruido ha llegado una nueva novedad a Google Docs, que creo que no era muy esperada y que ha sorprendido gratamente, ya que a partir de ahora esta suite de ofimática en la nube de Google permite reproducir vídeo, un pequeño regalo para poner fin a la temporada de navidad.

Hasta ahora podíamos subir cualquier tipo de archivo, pero no todos podían ser visualizados, como era el caso de los vídeos, que ya lo pueden hacer siempre que tengan los siguientes formatos: WMV, FLV, AVI, MPEG4, 3GPP, MOV, MPEG y por supuesto, WebM. Todos los vídeos se podrán reproducir a una resolución máxima de 1920×1080 y con un tamaño máximo de archivo de 1GB.

Por el momento para poder reproducir estos vídeos necesitaremos tener instalado Flash en el equipo, aunque es probable que con el tiempo también se puedan reproducir los vídeos con HTML5, al fin y al cabo, Google tiene un magnifico equipo de gente experta en estos temas trabajando en la materia en YouTube, donde desde hace un tiempo los usuarios tenemos la posibilidad de reproducir algunos vídeos con WebM.

Hay que señalar que los vídeos que ya tuviéramos subidos previamente a esta novedad no podrán ser reproducidos, ya que no se les ha realizado el proceso de conversión a los formatos idóneos para que sean visualizados. Así que como punto malo, si tenemos algún vídeo tocaría volver a subirlo, pero creo que merece la pena, ya que podremos enseñar nuestros vídeos a amigos y familiares sin necesidad de descargarlo (si no lo teníamos antes en YouTube, claro) y también nos da nuevas posibilidades de poder sincronizar nuestros archivos.

Microsoft Surface 2.0, vemos su tecnología PixelSense en vídeo

Microsoft Surface SUR40

Comenzando el CES 2011 os presentábamos la segunda generación de la tecnología Surface de Microsoft, en esta ocasión implementada por Samsung, y con el nombre completo de Surface SUR40. En el día de hoy podemos compartir con vosotros algunas especificaciones del invento, precio, y un par de vídeos con los que comprobar su funcionamiento.

La mesa multitáctil de Microsoft ha recibido un importante adelgazamiento gracias a la eliminación de las diferentes cámaras que captaban nuestros movimientos, en su lugar tenemos la tecnologíaPixelSense (propiedad de Microsoft), capaz de reconocer más de 50 puntos simultáneamente. Vamos a ver un vídeo de presentación:

En el exterior luce diferente, con un grosor de 4 pulgadas (pantalla y ordenador) y diferentes opciones de diseño para “las patas de la mesa” (en opción de madera), pero también con la posibilidad de ser colgada en una pared. En lo que respecta a la pantalla, se trata de un panel Full HD de 40 pulgadasconfeccionada con tecnología Gorilla Glass, para lavarse las manos en lo que respecta a su resistencia.

En la parte de proceso tenemos un AMD Athlon II X2, un procesador de doble núcleo a 2.9GHz, acompañado en la parte gráfica por una tarjeta Radeon HD 6700M con soporte DirectX 11. El sistema operativo utilizado es Windows 7 Professional (64-bit), en el que se encuentra funcionando Surface 2.0.

Microsoft Surface SUR40

Curiosamente el conjunto tiene un precio bastante inferior al que tenía el Surface original, que rondaba los 12.000 dólares, mientras que la implementación de Samsung tiene un valor de 7.600 dólares. Se espera poner a la venta a finales de 2011, y algunas formas importantes como Red Bull o Fuji Film serán las primeras en hacer uso del nuevo Surface.

En cuanto a su proyección al mercado doméstico, no pasa por la cabeza de Microsoft, y según la gente de Redmond se podría llevar la tecnología hasta las 24 pulgadas, pero no a tamaños más pequeños.

PixelSense en el CES

Volviendo a la tecnología PixelSense de Microsoft, podemos informar que se basa en una idea similar a la de Kinect, desplegando miles de puntos infrarrojos que detectan con precisión todo aquello que interactúa con la pantalla.

Es complicado de explicar, pero entiendo que cada píxel de la pantalla está actuando como una cámara infrarroja, llevando a las pantallas táctiles a un nuevo nivel, ya que podríamos decir que está utilizando “la visión” en lugar de la conductividad eléctrica. Lo mejor es que veamos el vídeo de la presentación de la tecnología en el CES:

Como podéis ver en el vídeo, no sólo es capaz de reconocer los dedos de una persona, también elementos impresos. Podemos ver otro ejemplo relacionado con un banco y la activación de una promoción con sólo colocar una propaganda sobre la pantalla.